心とカラダを整えるハーブティー☆ルナテア☆

◎800年以上も続く伝統ある神事「流鏑馬」と古殿八幡神社(ふるどのはちまんじんじゃ)

福島県古殿町(ふるどのまち)に、康平五年に創建された古殿八幡神社(ふるどのはちまんじんじゃ)があります。

この神社は、後冷泉天皇に奥州の賊徒を征討命ぜられた源頼義、義家の親子が、この地から遠い京都にある男山八幡へ誓いを立て祈ったのち、自陣をたてなおし征討に成功したことを記念して建てられました。

のちに源頼朝より社領地が下賜されたのを喜び、鎌倉の鶴岡八幡宮でおこなわれていた流鏑馬を奉納するようになったと言われています。

そんな流鏑馬(やぶさめ)の里に、今回ご紹介する一歩己(いぶき)を仕込む、豊國(とよくに)酒造さんはあります。

◎豊國(とよくに)酒造 一歩己(いぶき)純米吟醸 を味わう

今回ご紹介するのは、豊國酒造さんが醸す「一歩己(いぶき)純米吟醸」です。
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このお酒の名前、一歩己(いぶき)を、ふりがな無く最初から読める方は、まずいないでしょう。ずいぶん凝ったネーミングをしていますが、それも作り手さんの想いの深さからくるもの。こちらは後ほど、じっくりお伝えしていきます。

一歩己は、福島のお酒です。福島の日本酒は、本当に美味しいものが多く、日本酒における賞が数々ある中でも、最も権威あると言われている「全国新酒鑑評会」で、金賞(最高賞)獲得数全国No,1に輝いたのは、福島県です。

それも福島県はなんと、4年連続で獲得数No,1 なのだそうです。そのうえ、一歩己を醸す豊國酒造さんは、9年連続金賞受賞の実績を持つ実力派の酒蔵さんです。ご紹介する一歩己への期待度より高まりませんか?

ご紹介する一歩己(いぶき)は、平成23年の冬から醸造を開始した、まだまだ若い銘柄です。出荷している数も少なく出会えたらラッキーです。

中でも、今回ご紹介の純米吟醸は9月、10月の秋口に一回のみ出荷されるお酒です。

味わいは深く、お米の味が濃い印象です。これだけお米の味が濃いと、雑味も出てしまうのではないかと思うのですが、そうした雑味が一切なくキレ味がとてもシャープです。

そして香りは、華やか。何杯でもいけてしまうのが怖いところです。

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こちらが裏のラベル

どんな品種のお米で造られているのか、表示がありません。そのあたりを想像しながら味わうのも、楽しみの一つかもしれません。

裏のラベルにある若き蔵人からの「次なる高み」というメッセージに、ますます期待が膨らむ、一歩己は日本酒界のホープです。

◎一歩一歩、己(おのれ)を越える、若き蔵元の挑戦

一歩己を仕込む、豊國酒造さんは、阿武隈山系の山間に位置し、江戸時代の天保年間に創業以来200年以上にわたって酒造りを行っている歴史ある蔵です。

主要銘柄は、創業以来造り続けている「東豊國(あずまとよくに)」で、出荷数も今回ご紹介した一歩己より東豊國の方が多いそうです。

一歩己は、東京の大学を卒業し実家に戻られた若き9代目矢内賢征さんによって新たに創られたお酒。

矢内さんは価格を抑え、大吟醸に味を近づけた酒造りを目指されました。最初に手掛けた「一歩己」には苦い思い出があるそうで、コメの質の違いを考えていなかったために、渋く、苦みが残るお酒に仕上がり、理想にはほど遠かったそうです。

その後1年ごと少しずつ工夫を重ね、発酵段階でアルコール度数を落とすなどの工夫をされ、今の一歩己の味わいになりました。

冒頭で、まず読めないと書いた一歩己というネーミングは、その少しづつの努力と工夫、先代の杜氏さんから、「自分なりの酒を造ってみろ」と背中を押された際感じた、「自分自身が一歩ずつ前へ進む」という想いが込められているそうです。

先ほどご紹介した純米吟醸のラベル以外にも、一歩己の裏ラベルには想いの丈が詰まった文言が多くあります。
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こちらは、純米酒の裏のラベルですが、「酒造りに終わりはない」深いです。

豊國酒造さんのHPの一歩己を紹介するページに、「誰もがうなづける酒を造っていきたいと思っています。

焦らず、急がず、そして弛まず、一歩ずつ……。どうぞ厳しい舌で、喉で、末長くお付き合いください。」

という言葉があります。そうした想いが、これまでの日本酒とは一線を画す味わいの深さになっているのだと思います。

一歩一歩己を越える酒、一歩己をぜひ、ご堪能ください。

豊國酒造さんのHP
http://www.azuma-toyokuni.com/

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