実にたくさんの種類があるアロマの精油や、ハーブティーの茶葉。

何か使いたい! 何か飲みたい! と思いつつも、今日はコレにしようって、すっきりと決められない日はありませんか?

そんなとき役に立つ、今日のアロマや今日のハーブを選ぶ方法をご紹介します。

◎能書きは不要! 今、心地よいと感じる香りを選ぶ

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精油やハーブ、専門書に目を通すと、心にも身体にもさまざまな効果や効能があるのがわかります。

そうした効果が多いからこそ、余計に悩んでしまうことも多いかもしれません。そんな時は、効能や能書きは後回し。

まず、香りを嗅いでみてください。そして、心地よい香りを選択してください。

なぜ、それでいいのか? を説明するために、少し香りと脳のメカニズムについてお話しますね。

香りは、まず鼻腔の上方にある 嗅上皮(きゅうじょうひ)という部分でキャッチされます。

キャッチされた香りは、嗅細胞(きゅうさいぼう)で刺激となり、 電気的信号に変換されインパルスを発生させます。

インパルスは神経線維(しんけいせんい)を伝わって、脳の底にある嗅神経(きゅうしんけい)を経て脳へと伝わり、脳へ伝わった香り情報はまず 大脳辺縁系という古い皮質に達します。

大脳辺縁系は古い皮質であるために、新しい皮質が発達している人は、脳の片隅に追いやられてしまっています。

しかし大脳辺縁系は、食欲や性欲などの本能に基づく行動や喜怒哀楽など情緒行動を支配し、交感神経や副交感神経とも密接な関係があります。

そんな大脳辺縁系は嗅脳とも呼ばれ、嗅覚は直接大脳辺縁系と結びついているため、香りはダイレクトに、そしてストレートに感情や本能に作用します。

なので、交感神経、副交感神経とも深い結びつきのある大脳辺縁系が、その日、その時、心地よいと感じた香りは、ご自身がその時欲していて、必要な香りであることが多いのです。

心地よいという香りを選び、ディフューザーで香らせ、また、コスメづくりに使った後に、効能を確認すると、今の自分の状態がこうだったから、この香りが必要だったのか! なるほどと、答え合わせ的に感じることもよくあります。

香りから、自分自身に問いかけ選んでみる、ぜひ実践してみてください。

◎精油のジャンルで選んでみる

精油(エッセンシャルオイル)の香りは、大きく分けて7つのタイプに分けられます。
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2~3種類をブレンドし用いたい時などは、このグループを知っておくと便利です。
◇スパイス系 
・クローブ・コリアンダー・シナモンリーフ・ジンジャー・ブラックペッパー・ローレル  
◇樹木系 
・サイプレス・シダーウッド・ジュニパーベリー・ティートゥリー・ヒノキ・ユーカリ  
◇ハーブ系 
・アンジェリカルート・クラリセージ・ハッカ・ペパーミント・マジョラム・ローズマリー  
◇柑橘系
オレンジスイート・グレープフルーツ・シトロネラ・ベルガモット・マンダリン・メリッサ・レモン
◇フローラル系
カモミール・ゼラニウム・ジャスミン・ネロリ・ラベンダー・ローズオットー
◇オリエンタル系
イランイラン・サンダルウッド・スターアニス・パチュリ・ベチバー
◇樹脂系
フランキンセンス・ベンゾイン・ミルラ・バルサムトルー

同じグループ同士のものか、スパイス系なら樹脂系・樹木系と、樹木系ならスパイス系とハーブ系、オリエンタル系ならフローラル系と樹脂系など、グループで組み合わせると、香りの調和がとりやすくなります。

こちらも、ブレンドの際に試してみてくださいね。  

◎オラクルカードで選んでみる

最後にご紹介するのは、オラクルカードを引き、今日の香りを選択する方法です。

私は、今回ご紹介する2種類のカードを、今日の香りや今日のハーブに迷った際に使っています。

主に、香りを迷った日は、BABジャパンさんから出ているセイクリッド・アロマカード、ハーブに迷った日は、学研マーケティングさんから出ているトゥリーエンジェルオラクルを使います。

セイクリッド・アロマカードは29枚の香りカードと、自然界の4元素(風・水・火・地)の33枚のカードで構成されていて、引いた精油から得られるメッセージはもちろん、その精油の活用方法も実践的に書かれていて、とても日常生活に取り入れやすい説明書がついています。

私がハーブを選ぶ際に使っているトゥリーエンジェルオラクルは、アロマカード同様、カードの絵が美しくとても気持ちが安らぎます。

このカードは、バッチ博士が提唱されたフラワーエッセンスともリンクする部分が多いため、フラワーエッセンスを生活に取り入れている方にもおススメのカードです。

「香りやハーブを使いたいけれど、どれにするか決められないな~」なんていう日には、カードにお任せして、使うものを決めるのもいいのではないでしょうか?

今回は、さまざまな方向からの香りやハーブの選択の仕方をお伝えしました。ぜひ活用してみてくださいね。

※参照書籍
・心と体に効くハーブ読本(PHPビジュアル実用BOOKS)
・アロマテラピーの事典2000/7(篠原直子.成美堂出版)

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